SEIKO 2. díl – 25. prosinec 1969 den zúčtování se švýcarským hodinářským průmyslem

Název druhého dílu o historii firmy SEIKO záměrně odkazuje na film Terminátor 2, protože úder, který zasadila novinka Seiko Quartz-Astron 35SQ z roku 1969, byl opravdu drtivý. Do tradičního švýcarského hodinářského průmyslu tyto nové Astrony přinesly velké změny spojené s potřebu popasovat se s úplně novou hodinářskou érou. Jak se Quartz a digitální hodinky přihlásily o slovo, se dozvíte v článku. Zde najdete první a třetí díl z historie a současnosti značky.

Povedené Vánoce a start Quartzové revoluce

SEIKO Astron 1969

V roce 1969 uvedlo SEIKO na trh první náramkové hodinky s technologií Quartz –  Seiko Quartz-Astron 35SQ. Tyto hodinky byly vyrobeny ze zlata a všech 100 kusů bylo okamžitě vyprodáno, i přesto, že v té době stály stejně jako automobil střední třídy. Ale na rozdíl od tehdy běžně dostupných mechanických hodinek fungovaly se stonásobně větší přesností – cca 5 sekund za měsíc. 

Tento počin zahájil 25. prosince 1969 quartzovou revoluci, která během pár let proměnila hodinářský průmysl na celém světě. Postupem času se staly quartzové hodinky díky své vyšší přesnosti velmi žádané a tím, že náklady na jejich výrobu se podařilo výrazně snížit, došlo k jejich masovému rozšíření.

První digitálky na sebe nedaly dlouho čekat

V roce 1974 SEIKO uvedlo na trh první digitálky, hodinky s šestimístným zobrazením času (včetně sekund). Schopnost nepřetržitě zobrazovat čas hodin, minut a sekund pomocí displeje byla v tehdejší době výrazným pokrokem. Interně vyvinutý displej, využívající technologii tekutých krystalů (LCD) měl výborný kontrast a byl testován na výdrž 50 000 hodin. Japonští inženýři nezapomněli ani na noční režim, kdy díky integrovanému světýlku (aktivované zmáčknutím tlačítka), bylo možné odečíst čas i za tmy.

Následující rok, 1975 byl u SEIKO ve znamení dvou novinek. První novinkou bylo uvedení prvních multifunkčních digitálních hodinek, kalibr 0634. Hodinky měly funkci chronografu, který byl schopen měřit časové úseky s přesností 1/10 sekundy, a měření časů jednotlivých kol (lap time). Z dnešního pohledu je zajímavé umístnění ovládacích tlačítek z čelní strany hodinek.

SEIKO Tuna 1975

Druhou novinkou roku 1975 bylo uvedení jedné z nejikoničtějších řad: SEIKO Tuna. Všechno to začalo o semd let dříve, dopisem profesionálních potápěčů z oblasti Hirošima. Inženýři firmy SEIKO byli šokováni popsanými podmínkami, jimž musí hodinky odolávat. Vyřešení všech nástrah číhajících v hlubinách trvalo sedm let a zrodily se zcela nové potápěčské hodinky, s nezaměnitelným designem, jejichž vodotěsnost v té době dosahovala neuvěřitelných 600 metrů. Zároveň šlo o první potápěčské hodinky vyrobené z titanu.

Další nebyly s vodotryskem, zato s televizí ano

Další inovací firmy SEIKO jsou v roce 1982 hodinky vybavené televizí a rádiem. Poslech zvuku byl vyřešen pomocí připojených sluchátek. Díky těmto hodinkám mohl majitel sledovat TV v jakýkoliv čas, na jakémkoliv místě. Hodinky měly samozřejmě zachovány všechny časové funkce, stejně jako budík, chronograf a kalendář. Těmto hodinkám neodolal ani agent Jejího Veličenstva James Bond, který s nimi oslňoval ve filmu Chobotnička

Vývoj chytrých hodinek pokračoval v roce 1983 hodinkami, které umožňovaly nahrávat zvukové záznamy. Majitel si díky této funkci mohl nahrát až 8sekundovou poznámku.

SEIKO Chronograph quartz 1983

To ale firmě SEIKO nestačilo. Ve stejném roce (1983) uvedla také první analogový quartzový chronograf. Hodinky měřily uplynulý čas s přesností na 5/100 sekundy a navíc měly možnost měřit mezičas. Autorem nezaměnitelného vzhledu hodinek byl světoznámý automobilový designer  Giorgetto Giugiaro. Hodinky to byly tak pokrokové, že si je na svou misi vzala dokonce Ellen Ripley (Sigourney Weaver) ve filmu Vetřelci.   

SEIKO UC-2000, 1984

Předchůdce chytrých hodinek

V roce 1984 uvedlo SEIKO na trh první hodinky s počítačovými funkcemi UC-2000. Tyto hodinky byly první svého druhu. Měly paměť na 2 000 znaků a bylo možné ukládat telefonní čísla, adresy nebo třeba plán na příští měsíc. Náramkový počítač od firmy SEIKO znamenal začátek období přenosných informačních zařízení.

A následovala další prvenství…

  • První potápěčské hodinky na světě, které měly titanové pouzdro, vnější keramickou vrstvu a vodotěsnost 1 000 m uvedlo SEIKO v roce 1986
  • Rok 1988 byl u SEIKO ve znamení další revoluční technologie – byly uvedeny první hodinky se systémem „A.G.S.“ (Auto Generating System), měly kalibr 7M22 (později byl přejmenován na Kinetic). Už od uvedení prvních quartzových hodinek SEIKO usilovalo o to, aby nebylo třeba často měnit baterii. Systém Kinetic, podobně jako automatický nátah, ukládá energii z otáčejícího se rotoru. Na rozdíl od automatického nátahu, systém Kinetic ale převádí mechanickou energii na elektřinu. 

SEIKO Scubamaster 1990
  • Rok po naší sametové revoluci (1990) uvedlo SEIKO na trh první potápěčský počítač „Scubamaster“ s kalibrem M726 s potápěčskými tabulkami a funkcí měření hloubky. V tomto přístroji SEIKO využilo své dominantní postavení ve vývoji elektronického hodinářství a mnoho let vývoje speciálních hodinek pro potápěče. Díky těmto schopnostem vznikl Scubamaster, který byl vybaven vodním a hloubkovým senzorem. Tyto senzory tedy umožnily zobrazit délku a hloubku ponoru, což jsou pro každého potápěče dvě životně důležité informace.

Grand Seiko po 20 letech a novinky oživení na mechanickém poli

V roce 1998 vznikla nová generace mechanických hodinek Grand Seiko. Po dvaceti letech byla tato vlajková loď značky SEIKO vybavena novým strojkem. 

Ještě před začátkem nového milénia (1999) stihlo uvést dvě novinky. První novinkou bylo uvedení prvních hodinek se strojkem Spring Drive. Spring driven (pružinou poháněné) hodinky jsou vlastně mechanické hodinky s přesností quartzových. U Spring Drive je mechanická energie pomocí regulátoru převedena na extrémně plynulý pohyb ruček, které zobrazují čas s přesností jedné sekundy za den.

Druhou novinkou roku 1999 byl u SEIKO Ultimate Kinetic Chronograph, kalibr 9T82. Úspěšná řada Kinetic byla doplněna o chronograf, který měl velmi unikátní design

Nové tisíciletí zahájilo v roce 2005 uvedením prvních Grand Seiko Spring Drive s automatickým nátahem. Kromě dalších vylepšení byla rezerva chodu zvýšena na 72 hodin.

Dál se v Seiku zaměřili na bezúdržbovost

Opět v roce 2005 byl na trh uveden světový unikát, rádiem řízené hodinky se solárním pohonem, schopné operovat ve všech třech pásmech (Japonsko, Německo, USA). Až dosud se používaly hodinky určené jen pro některé z uvedených pásem a při cestování po světě automatické seřizování rádiem nefungovalo.

Do třetice všeho inovativního SEIKO v roce 2005 ještě uvedlo první Kinetic Perpetual. Tyto hodinky jsou poháněné pohybem těla majitele. Pokud jsou odloženy, tak se zastaví a automaticky se znovu seřídí a rozejdou po nasazení na ruku. Věčný (perpetual) kalendář bude správně zobrazovat čas a datum až do 28.února roku 2100.

Elektronický inkoust a skutečně náramkové hodinky

SEIKO E-Ink watch 2006

Rok 2006 znamenal uvedení prvních náramkových hodinek, které pro zobrazení času používají elektronický inkoust – E-Ink watch. U těchto hodinek je čas či další informace zobrazena na velkém displeji, který je perfektně čitelný z každého úhlu. Navíc displej umožňuje, aby si majitel vybral způsob zobrazení času z mnoha variant. Za zmínku jistě stojí nejen technologie, ale také netradiční design s integrovaným náramkem. Proto asi nikoho nepřekvapí, že tyto hodinky získaly prestižní švýcarské ocenění Grand Prix de Geneve.

Spring Drive v Seiku i v hodinkách Credor

Druhou žhavou novinkou roku 2006 bylo uvedení hodinek Credor Spring Drive Sonnerie (Credor je jedna z prestižních značek koncernu SEIKO). Pouze strojky Spring Drive zobrazují přirozený (myšleno plynulý) tok času bez pozorovatelného tik-tak pohybu sekundové ručky. Pouze strojek Spring Drive je tak tichý, že nic neruší identifikaci času pomocí dlouhé zvonkohry japonských zvonků Orin.

Ten kdo toužil po hodinkách se strojkem Spring Drive s funkcí chronografu se dočkal v roce 2007. I zde Spring Drive nabízí díky hladkému chodu výhodu, protože umožňuje měřit uplynulý čas zcela přesně a ne na nejbližší zlomek sekundy, jak je tomu u jiných typů strojků.

Grand Seiko Hi-Beat 36 000, 2009

Vysokofrekvenční strojek Hi-Beat

Rok 2009 byl ve znamení mechaniky, přesněji ve znamení Hi-beat (vysokofrekvenčního) strojku. Po 41 letech SEIKO vyvinulo pro Grand Seiko Hi-beat kalibr, tzn strojek s frekvencí 36 000 polokmitů za hodinu, tzn. 10 polokmitů za sekundu. Vyšší frekvence zajišťuje plynulejší chod sekundovky a vyšší přesnost, zároveň ale klade vyšší nároky na jednotlivé komponenty, a proto se vývojem těchto vysoce sofistikovaných strojků zabývá pouze několik firem na světě.

Sportujete ve stavu beztíže? I na to má Seiko odpověď…

SEIKO Spring Drive Spacewalk 2010

V roce 2010 připravilo SEIKO speciální edici Spring Drive Spacewalk. Tyto hodinky byly navrženy pro pobyt ve vesmíru. Jak uvnitř, tak vně Mezinárodní vesmírné stanice (ISS) zvládly všechny úkoly bez nejmenšího zaváhání. V oblasti sportovních hodinek se staly držitelem ocenění Grand Prix d’Horlogerie de Genève.

Displej s rozlišením jako hedvábná nitka

SEIKO EPD 2010

Druhou novinkou roku 2010 bylo uvedení prvních hodinek na světě s EPD (active matrix system). Tento nový zobrazovací systém si zachoval čitelnost E-Ink, ale umožnil daleko přesnější zobrazení na displeji s 80 000 pixely, každý pixel s možností 4 různých odstínů, dodávající rozlišení 300 dpi.

Credor s božským zvukem

Credor Spring Drive Minute Repeater 2011

V roce 2011 se na scéně objevil další ozvučený model, tentokráte šlo o Credor Spring Drive Minute Repeater (tato komplikace po zmáčknutí tlačítka odbije ve třech různých tónech hodiny, ¼hodiny a minuty). Pro dosažení co nejlepšího zvuku byl přípravou materiálu pro odbíjecí mechanismus pověřen prosnulý kovář Munemichi Myochin.

Novodobé Astrony a 100leté výročí Seika

Rok 2012 byl opět ve znamení elektroniky. Konečně hodinky, které jdou neustále přesně, ať se nachází kdekoliv na světě. Díky vývoji svého vlastního, patentovaného, energeticky nenáročného GPS přijímače bylo SEIKO schopno vyvinout hodinky, kterou jsou pomocí GPS signálu schopny identifkovat časovou zónu, přesný čas a datum. Hodinky umí identifikovat každou z 39 časových zón na zeměkouli. Tím, že hodinky SEIKO pojmenovalo tento model Astron (stejně jako své první quartzové hodinky), naznačuje, že by mohl znamenat stejně důležitý milník, kterým byla quartzová revoluce

SEIKO v roce 2013 oslavilo sto let od doby, kdy vyrobilo první náramkové hodinky, model Laurel.

Po dvou letech vývoje se v roce 2014 objevila další verze novodobých Astronů, Seiko Astron GPS Solar 8X Series Chronograph. Tím začala GPS revoluce nabírat na obrátkách. Nové Astrony byly totiž vůči předchozí verzi o 30 % menší (44,3 mm x 13,3 mm) a vybavené dalšími funkcemi. K tomu je možné si vybírat z několika barevných provedení.

SEIKO SBGJ005 (Hi-beat kalibr 36 000 s GMT funkcí) 2014

Ocenění Grand Prix d’Horlogerie de Genève

Naštěstí nejen elektronikou je živ japonský výrobce hodinek. Ve stejném roce (2014) si SEIKO přebralo za model SBGJ005 (Hi-beat kalibr 36 000 s GMT funkcí) prestižní švýcarské ocenění “Petite Aiguille” Grand Prix d’Horlogerie de Genève.

Další mechanické skvosty

Rok 2016 začal opět ve znamení mechanické inovace, na trh byly uvedeny hodinky Credor FUGAKU. Srdcem hodinek je kalibr 6830, který je osazen prvním tourbillonem firmy SEIKO. Zároveň jde z hlediska objemu o nejmenší strojek s tourbillonem, má totiž průměr 25,6mm a výšku pouhých 3,98 mm.  

Druhou novinkou roku 2016 bylo uvedení nového strojku Spring Drive. Konkrétně šlo o Grand Seiko Spring Drive kalibr 9R01. Hlavní inovací tohoto nového strojku bylo zvýšení rezervy chodu na 192 hodin (8 dní). Bylo toho dosaženo pomocí tří vertikálně umístněných pérovníků, a opatřeními, která vedla ke snížením tření mezi jednotlivými díly strojku.

Grand Seiko „The Black Ceramic“ 2016

Poslední novinkou roku 2016 bylo uvedení sportovního modelu Grand Seiko The Black Ceramic. Zavedením tohoto odolného materiálu pro pouzdra SEIKO ještě více rozšířilo odolnost a spolehlivost, která je pro Grand Seiko charakteristická již od roku 1960.

Konec druhého dílu a 140. výročí Seika

Posledním milníkem uvedeným v tomto článku je oslava 140 let trvání firmy, která proběhla v roce 2021.

Je patrné, že ani v takto obsáhlém článku nebylo možné postihnout všechny zajímavé momenty a inovace z historie značky SEIKO, ale pouze velmi letmo zmínit pouze vybrané události.

Nenapadá mě žádná jiná značka, která by měla ve svém portfoliu tak široký výběr modelů ve všech cenových kategoriích, a tak nepřebernou škálu špičkových technologií od mechanických přes elektronické, až po ty hybridní.

Text: Vít Černý

Fotografie: SeikoWikipedie a Helveti

Skok do současnosti

Japonská přesnost je ohromující i z pohledu vývoje – mnohé modely, které jsou uvedené v článku, patří totiž dodnes mezi ty nejoblíbenější. V galerii proto najdete na závěr přehled toho nejšťavnatějšího, co je z uvedeného období vývoje Seika k dostání v Helveti i teď.

Kompletní sérii článků o historii hodinek Seiko najdete na odkazech:

Rádi si čtete naše články? Navštivte také náš e-shop s hodinkami.
Přihlaste se k odběru novinek:

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.